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移动开发者生态实录:在失败与成功的天平上

来源: opda  发布时间: 2011-03-15 11:30  阅读: 922 次  推荐: 1   原文链接   [收藏]  

  移动开发者当然不是这两年才出现的角色,但是个人开发者和小型团队开发者通过开发应用程序盈利却是在最近两年移动互联网尘嚣日上之后才出现的。在靠卖License作为主要盈利模式的传统“大”软件行业,不管中小型开发者如何优秀,都不太可能在与微软、Sun、CA等大型软件公司的较量中赢得胜算。看看那些只有十几人甚至几个人的团队,公司小到连封闭会议室都没有;团队的成员少到一个人都得当2个人用,产品功能太简单,分发渠道也太草根,根本就不能和大规模的软件公司对垒。

  可是当产业的重心开始转移到移动互联网,一切都变了。公司虽小,但是个个都是精英;团队人数虽少,需要的时候一个人顶好几个人;简单的功能有时候并不简单;草根的渠道,却也可以孕育出精英的公司。这就是移动互联网的开发者们。

  我们毫不怀疑,中小开发者将在移动互联网时代呈现出前所未有的价值,但是另一方面,因为这个市场还远远未到爆发的顶点,因此这些刚刚起步的开发者们,还需要继续等待。

  iOS:最友好的开发者产业链

  优秀但数量非常有限的终端支持、成熟的付费人群、相对透明且有利可图的分成模式……乔布斯精心打造的App Store模式不仅成为全球手机厂商和运营商学校的榜样,也使得iOS成为了开发者最热衷的平台。苹果的应用商店目前的应用程序数量已达30万,苹果iOS应用程序商店下载量已突破100亿。分析师认为,每台iOS设备的平均应用下载数量,已经从2008年秋天的大约10个,增长至如今的60个。

  乔布斯在2010年苹果开发者大会上曾表示,截止到当时,苹果已经支付了超过10亿美元给开发者。乔布斯还表示,因为可以给苹果的用户提供优秀的应用,同时也可以将用户支付的费用合理地返还给开发者,因此苹果应用商店能成为世界上最具活力的应用商店。

  但事实上,App Store中只有排名前100位的软件能够为开发者带来让人满意的收入。而对于大多数中国开发者来说,则面临着一个两难的问题:如果开发的App主要面对中国市场,中国市场的消费者一方面信用卡和iPhone终端尚未普及,另一方面也还没有养成良好的付费使用软件的习惯;而如果主要开发针对外国人的应用,则会面临不懂其他国家的社会文化、消费习惯等问题。

  “我们现在针对iPhone和iPad的软件都是免费的,我们不靠这个挣钱,主要的目的还是覆盖更全面的平台。”国内多家大型互联网公司负责移动市场的人士都这样对笔者表示,其中不乏百度、腾讯这样的一线互联网公司。而对于中小开发者来说,他们没有这样的支撑条件。一位开发者表示,“Angry Birds的开发者——芬兰公司Rovio曾经一度成为中国开发者的榜样,Angry Birds的开发成本不到10万美元,在App Store上挣到了800万美元。但是随着我们对iPhone开发的深入了解之后发现,要在App Store里冲到付费软件的前100位对中国开发者来说太难了。”

  国内著名的iPhone开发团队139.ME创始人朱连兴也表示:“现在很多开发者通过苹果的APP Store每月赚到的钱只有几百块钱,很难维系一个团队的开发和运营。”在这样的情况下,很多原本自己开发App的团队开始进入移动应用外包行业的生力军,靠已有案例和技术实力获得大量订单和稳定收入,再反哺App的开发。

  Android:门槛最低,竞争最大

  据最新数据显示,2010年Android手机全年出货量突破6000万台,以超过20%的市场占有率占据全球第二。目前基于Android系统开发产品的品牌包括三星、摩托罗拉、HTC、索尼爱立信、LG、华硕等等。国知名电信分析机构Ovum认为,Android操作系统平台将会在2011年继续保持高速的增长,Android将会取代苹果iOS成为最受移动开发商喜欢的平台。

  Android采用部分开源的方式进行发展,开发门槛也相对较低,因此大量开发者一拥而入。“其实Android的开发门槛并不高,因为学过Java的程序员对于Android来说还是比较容易的,但是对于开发者来说,Android的设备太多,硬件条件各不相同,我们所使用的测试设备也会较多,这样客观来说就增加了维护成本。另外,软件方面也存在着不同的版本,还有些厂商对Android进行了深度定制,这些都可能会引起兼容性问题。”Android上著名的拍照软件Camera360的开发团队这样对笔者表示。掌上应用汇商务总监袁涛也对笔者表示,因为Android系统分化,有些开发者没法做到一个版本的程序兼容所有的Android系统,掌上应用汇会对不同版本的程序支持分别进行测试并根据用户的系统匹配发布。

  和iOS不一样的是, Android Market软件商店中的软件大都是免费的,虽然用户众多,市场也很广阔,但是单纯依靠嵌入在软件中的广告很难获得支持团队开发和运用的收入,有很多早期涉足Android的开发者已经因为资金、事业等方面的压力而逐渐淡出。

  “相对于iPhone App Store,Android的付费应用收入都不太理想,具体收入我们不能透露。”Camera360开发团队这样对记者表示。除了Camera360之外,我们还采访了多款国产Android软件,可惜的是,我们几乎没有听到好消息,大部分采用Admob或者国内同类广告平台的开发者都表示,他们一个月的收入完全无法支撑他们的开发,最少的时候甚至一个月只有几十元。

  而具有一定实力的团队开发者,则相当于已经放弃了现阶段在Android平台上通过广告获利。“我们未来两年不会把重点放在盈利上,毕竟现在市场本身的规模还不够大,所以我们现在的目的还是做好用户体验。”傲天汇金CEO王江表示,傲天汇金目前拥有跨Android、iPhone等多个平台的三款产品,包括航班管家、酒店管家和冒泡。另外一个Android开发团队斑马客的COO徐慎则表示,“我们将来还是希望通过和广告公司和品牌商合作来收费,我们不会从平台上获取收益,包括内嵌广告和向用户收费都不会是我们首选的盈利模式。”而类Kik服务个信互动市场总监孙郑鑫则表示,“我们会永久向用户提供免费的基础服务,不排除通过增值业务会收费,但我们暂时还不会采取在客户端嵌入广告的形式。”

  Windows Phone 7:观望为主,充满期待

  2010年10月11日,原计划在2010年初上市,被认为能与Google和苹果iPhone手机相抗衡的新版手机操作系统Windows Phone 7终于正式发布。Windows Phone 7 是微软寄予厚望的转型之作,分析机构Ovum也认为,Windows Phone 7将会在2011年实现高速的增长,并成为2011年成长最快的智能手机平台,很有可能打破目前智能手机市场的现有格局。

  “Windows Phone 7是目前我们认为最具发展潜力的智能手机平台,并且也是我们重点进行预研的平台。”掌脉科技CEO陈旭这样对记者表示,他的团队位于重庆,目前已经为多家国内平面媒体提供了客户端服务。

  微软从Windows Phone 7一推出起就在用各种手段鼓励开发者为Windows Phone 7平台开发第三方应用,为了赶上苹果App Store在市场上的领先地位,除了之前向开发者提供免费工具和测试手机意外,微软还将向开发者提供现金奖励,鼓励其为即将发布的Windows Phone 7手机操作系统开发应用

  根据市场调研机构IDC的数据显示,Windows Phone 7的App Marketplace 2个月内就已经吸引4000款软件进驻,而Android花了5个月才达到这个数字。根据第3方Windows Marketplace for Mobile监控企业WP7applist的统计数据,截至2011年1月13日,Windows Phone 7应用程序数量已达到6005款,按这个速度, Windows Phone 7应用程序数量将在2011年3月突破1万款。

  不过在国内,大部分开发者在短期内都没有在Windows Phone 7开发客户端的打算和计划。孙郑鑫对记者表示,虽然个信客户端目前已经覆盖了几乎所有智能手机平台,但是对于Windows Phone 7还处于观望状态,没有列入开发计划。而傲天汇金CEO助理邓永强则表示,目前傲天汇金的产品策略已经是“Android第一,苹果第二,兼顾Symbian和其他。”

  “Windows Phone 7使用VS2010作为标准的开发环境,其开发环境的易用性相当不错,程序员上手也非常快,开发效率和进度的掌控也较为容易,未来其应用的增长会比较看好。”陈旭表示,“但Windows Phone 7非常注重其整体生态环境(ECO-SYSTEM)的搭建,并将之建立在合法化的基础上。目前 Windows Phone 7正式进入国内遥遥无期,所以我们也只能观望。”

  其他操作系统:市场普遍较小

  除了堪称三强的Android、Windows Phone和iOS之外,老牌的劲旅Symbian已经因为诺基亚的不置可否而逐渐没落。根据Gartner的数据,Symbian全球市场份额在过去一年中从51%剧降到了41.2%,短短一年时间骤降近10个百分点。而在全球最大手机市场之一的中国市场,三大运营商几乎全面倒向Android系统和苹果系统。国内不少开发者和开发团队也都向笔者表示,在欧美地区,Symbian系统早已失去市场,现在他们的开发计划中,Symbian的排序都非常靠后。

  另外,在群雄割据的交叉地带,还存在着诸如Meego、Palm Web OS、BlackBerry这样的小众操作系统,虽然它们的市场空间也因为整个市场的扩张而扩张,但是因为这几款手机操作系统要么产品过少、要么并非专门针对手机市场,因此对于移动开发者的吸引力并不大,其平台上的第三方程序数量也很少,短时间内不会给整个市场带来突破性的改变。

  尽管苹果、微软、诺基亚、英特尔、摩托罗拉、三星、中国移动等全球通信行业巨头都推出了自己的应用软件商店,但只有不到5%的中国开发者能在开放平台上赚到钱。不过,大部分开发者都相信,随着移动终端的发展和移动互联网的普及,移动开发者的春天必将到来,而且在这其中,中小型开发团队也有着自己的优势和机会。另外,随着移动互联网和传统互联网的融合,不少平台型公司也开始为开发者提供各种各样的便利,包括各种资源、开发环境、资金支持、团队支持等等。联想、新浪、九城等等公司都已经拿出了巨额资金和大量资源支持移动开发者。

  开发者希望何在

  在短期内,对于绝大多数团队规模并不大的国内开发者来说,诸如“愤怒的小鸟”那样低成本高收入的案例几乎是可遇而不可求的,就连Instagram这样几个星期之内积累上百万用户的神奇之作,在中国的开发者群体里也只是凤毛麟角。现在App Store付费软件排名前25的基本上都是游戏产品,而且没有一个是国内开发者开发的软件。

  最成熟的收费平台尚且如此,以免费软件为主的其他软件商店就更不用说了。尽管苹果、微软、诺基亚、英特尔、摩托罗拉、三星、中国移动等全球通信行业巨头都推出了自己的应用软件商店,但只有不到5%的中国开发者能在开放平台上赚到钱。

  不过,大部分开发者都相信,随着移动终端的发展和移动互联网的普及,移动开发者的春天必将到来,而且在这其中,中小型开发团队也有着自己的优势和机会。另外,随着移动互联网和传统互联网的融合,不少平台型公司也开始为开发者提供各种各样的便利,包括各种资源、开发环境、资金支持、团队支持等等。联想、新浪、九城等等公司都已经拿出了巨额资金和大量资源支持移动开发者。在发展的早期,借助专项基金来弥补没有收入的开发或许是个不错的选择。

  对于大多数中小型开发者的未来,一般的开发者没有能力搭建可以提供增值服务平台的能力,那么类似Instagram的模式或许可以用作最好的借鉴:利用一个功能虽少但可以通过SNS网络迅速扩大用户群体的功能作为基础,形成一个具有一定粘性且访问量巨大的社区类平台,然后在通过与嵌入式广告平台的合作收取分成。

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