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环球企业家:下一站浏览器

来源: www.sina.com.cn  发布时间: 2010-09-26 15:26  阅读: 549 次  推荐: 0   原文链接   [收藏]  
摘要:在苹果、谷歌、微软和诺基亚们相继瓜分了移动互联网的世界入口之后,Opera凭什么还能组建起颠覆秩序的“入侵者同盟”。

  当谷歌不遗余力地宣传其Android平台的应用程序商店——Android Market已拥有超过10万款应用程序且直逼苹果App Store的时候,它也为这条道路的未来敲响了“丧钟”:谷歌工程副总裁Vic Gundotra早在一年前就预言未来的移动世界将基于浏览器的应用程序,而不是在智能手机操作系统上下载和运行的本地软件——随着“云计算”在移动环境变成现实,所有的在线程序商店都将消亡。

  但当谷歌几乎将对移动世界的未来全都押在Android之后,它便放缓了“终结在线程序商店”的脚步——在过去的一年里,它把Android操作系统的版本从1.5升级到1.6再到2.1和2.2,Android Market的应用程序也增长了将近10倍。而去年7月公布的Chrome OS计划的各种信息和产品细节却全被塞进了黑箱子里。好吧,谷歌最近升级的Chrome 6.0浏览器版本中增添了“地理位置”的功能——这让它终于有一点应用程序的影子了,但有谁会抱着一台笔记本电脑到处查询行车路线和地图?它又能带来多大的价值?

  而且,人们发现手机存储卡和内存越来越不够用了:你想登录Twitter,首先需要在应用商店中下载一个Twitter的客户端;如果你同时订阅了《纽约时报》、《GQ》和《环球企业家》三本电子杂志,你就得同时下载三个不同格式的程序……这样的几十甚至上百款应用彼此隔绝、不能跳转和互通、也不能聚合,它们挤在空间狭窄的存储卡和内存里,而你甚至不能通过搜索功能找到它们!

  这一切让人们回到了几年前——在Google Apps应用、Chrome和Firefox等浏览器尚未出现的时候,很多人都曾在一台电脑上同时管理着上百款桌面软件。

  可是,终结手机应用程序“史前时代”的使命应该交给谁?正在鼓吹“应用程序是移动互联网未来”的乔布斯不可能;一边宣称“一切应用程序商店都将消亡”而一边对此持续投入的谷歌似乎也难堪此任。可当多年来执着于独立浏览器开发的Opera公司宣称“要让更多的用户通过浏览器使用应用程序”的时候,世界上突然多了另一种选择。

  “通过浏览器和网页进行各种操作,包括使用一切应用程序是对每个用户都很有意义的事。”在挪威奥斯陆总部一间狭小的会议室内,Opera首席执行官 Lars Boilesen对《环球企业家》说。

  Opera成立于历史上最著名的浏览器厂商——网景(Netscape)全面倾覆的1995年,它也曾遭遇微软Internet Explorer(简称IE)在PC桌面市场近乎掠夺般的侵吞,一度失尽城池。而在智能手机和移动互联网应用普及的“下一轮浪潮”中,Opera终于扳回一局——从2009年开始,Opera的移动版浏览器Opera Mobile和Opera Mini市场份额超过苹果iPhone内置的Safari,日均活跃用户数超过7000万,位居移动浏览器市场第一。目前Opera移动版的全球市场份额大约在25%左右。

  在所有提供互联网“入口”的玩家中,Opera甚至成了拥抱新技术标准最激进的代表。当苹果与Adobe围绕Flash的“标准之争”敦促前者终于祭出HTML 5——一种将各种复杂的应用程序开发与实现完全搬到网页界面上的技术标准——的时候,Opera已开发出了支持HTML 5标准并进一步支持WebM视频格式的浏览器Opera10.60,以及移动版的Opera Mobile 10.1。

  新标准

  Opera为什么会成为HTML 5等一系列新技术标准的激进拥趸?答案是它将改变浏览器的功能甚至外延。

  在移动互联网应用趋于普及的今天,“地理位置服务”(LBS,local based service)无疑是最热门的应用:它通过GPS导航获知你的位置并在地图上标注,你可以在地图上“登记”(check in)自己的位置;如果标注的位置越多,或经常出入某个地图上的“场所”(venue),就能获得更多“奖章”(badge)并认识更多经常出没在同一场所的朋友。目前全球最成功的地理位置服务提供商是Foursquare,在中国它也拥有大量跟进与效仿者(请于Gemag.com.cn查看《完美路线》)。

  它们无一例外地入驻了苹果App Store和谷歌Android Market——这也成了它们烦恼的根源。Foursquare在中国的复制者之一“街旁”(jiepang.com)的一位工程师用一张被束缚了手脚的鸟的照片形容这些独立开发商的现状。“我们被乔布斯束住了手脚。”他说。

  对“街旁”来说,每当新的功能和应用被添加到现有的产品框架中,他们就必须向苹果App Store提交申请,然后等待短则一周长则一个月的审核。这样用户便无法在第一时间获得产品的更新体验;而对大多数用户而言,他们将不断地收到最新版本的提示,然后频繁地下载更新程序,这已经相当不方便了。

  即便如此,他们仍尝试开发了基于HTML 5标准的应用程序——比起大多数手机中下载的应用程序,它占用的内存极小。HTML 5是一种将应用程序基于网页运行的标准化技术,这意味着“街旁”的客户端并非需要在手机本地运行的软件程序,而是一款以独立浏览器方式呈现的高级WAP网页。用户的任何登录和使用行为都在WAP网页上完成,而不是自己的手机上。尽管“街旁”是国内第一款基于HTML 5的地理位置服务工具,但它仍然摆脱不了客户端的外观,也仍然需要进驻应用商店等待苹果(甚至谷歌)的审核。

  “这样的程序可能被苹果通过,也可能通不过,我们有的时候还必须得依靠乔布斯。”街旁创始人刘颖对《环球企业家》说。他们希望未来能有更多的用户通过手机直接访问街旁的Web网页获得地理位置服务—前提是手机浏览器支持HTML 5标准并具备地理位置识别信息。

  目前这样的移动浏览器仍十分稀缺。“不过针对Symbian 60系统的Opera Mobile 10.1浏览器已经支持了地理位置服务。”刘颖说。

  它意味着最热门的地理位置服务基于移动浏览器的应用已成为可能。“现在谈其他的移动浏览器程序应用还早了点,但地理位置功能(Geo-location)是我们的一个突破。”Opera负责移动产品的副总裁Dag Olav Norem对《环球企业家》说。你可以在Opera’s live maps上留下自己的足迹,而各种应用程序开发者也可以基于此开发各种网页上的应用服务。

  而在基于移动浏览器的网页下,通过HTML 5技术实现地理位置服务有多难?“只需要一行代码就可以!”街旁的工程师表示。

  “相信我,通过HTML 5+CSS+Javascript在网页上写出的程序,完全可以与原生程序媲美。”Opera首席技术官Hakon Wium Lie对《环球企业家》说,“程序人员不需要再基于操作系统底层代码编写程序,而只要基于网络应用编写程序即可,而且它让你的编程变得简单和直观了,我们为什么不支持它?”

  与苹果擎起HTML 5的大旗向Flash专利的拥有者Adobe宣战不同——苹果尽管支持更多基于HTML 5的应用出现,但它却未必真心看到一款基于HTML 5标准、融合了地理位置服务甚至更多应用程序的移动浏览器的出现——它甚至可能在未来瓦解苹果精心构筑的“移动应用商店”堡垒。

  而Opera正希望这个未来早一点付诸现实:“我们希望更多的程序通过浏览器在网页上得到访问。”Opera首席执行官Lars Boilesen说。这意味着Opera的移动浏览器将可以成为一个基于网页的程序发布和应用平台——它不需要你下载任何程序到手机上,更不需要客户端。它充满了各种插件和网页化的应用,而你可以随时在页面上使用这些音乐、游戏、地理位置和电子媒体的功能。

  在世界杯期间,当你打开最新版的Opera移动浏览器,你可以找到用HTML 5写成的应用程序“巫巫赛拉”(vuvuzela):一个可以吹响以支持某些球队的喇叭,而过去类似的程序只能在苹果的App Store中才能被找到。

  而Opera在9月10日推出的Opera Devices SDK 2.8最新版本,已经可以为电视和其他消费电子制造商用于浏览技术的开发,最大的特点就是支持HTML5格式的影片。

  “浏览器并不是设计用来制作应用程序的,但是,HTML5改变了这种情况。”Opera首席技术官Hakon Wium Lie说。而事实上Opera本身就是便于开发者开发插件和应用程序的平台,它甚至推出了作为浏览器附属的网络服务器——Opera Unite,通过网络分享、留言板、媒体播放器和相片分享等一系列功能,让网络开发者基于HTML 5和CSS解放他们的创造力来开发独特的网络服务(请于Gemag.com.cn查看《Opera背水一战》)。

  在移动版Opera上,这一切的进程仍稍显迟滞。但Opera的创始人谭咏文(Von Tetzchner)甚至认为,到年底就能推出可支持本地存储和程序应用的Opera移动浏览器。

  谁的浏览器

  但是,别忘了一个最关键的问题——当越来越多的智能手机厂商开始开发自己的浏览器,或因加入了Android阵营而不得不使用其浏览器之后,Opera还有什么办法巩固甚至占据更多人的智能手机,并扮演那个未来将替代桌面应用程序的“可怕”角色?

  当然,它有时还不得不与苹果和谷歌这样的玩家虚与委蛇——直到现在,Opera Mini的每个更新版本还都会上传到谷歌的Android Market中。而在今年2月,Opera Mini居然被苹果App Store的审核者放行,这意味着Opera Mini也可以堂而皇之地被iPhone用户下载使用了。要知道在人们的印象中,苹果绝对不会放行与自己战略和产品发生任何直接竞争的东西。

  “人们认为它不能被苹果接受,只是因为没人敢去碰这个钉子而已。”Opera负责移动产品的副总裁Dag Olav Norem对《环球企业家》说,“结果是它被通过了。”不过他也承认,Opera Mini能获得苹果的通过是因为它的运行和存储都在远程的Opera公司服务器上,并不算一款真正在本地运行的浏览器,若是换了完全在人们手机本地运行的Opera Mobile,则多半前途未卜。

  这正如同在PC时代,尽管微软通过在Windows操作系统中捆绑IE曾一度垄断大部分的市场份额,但它并无法阻止用户下载其他的浏览器客户端一样——Opera正试图成为越来越多iPhone、黑莓BlackBerry和Android智能手机的“第三方浏览器”,就像Firefox和Chrome在个人电脑上那样。

  而这远非Opera的终极目的。“电信运营商已经觉醒了,它们意识到一家公司从操作系统到浏览器到应用商店什么都做是可怕的事。”Opera首席执行官Lars Boilesen对《环球企业家》说,“运营商喜欢iPhone,因为它能带来更多数据流量;但运营商恨App Store,因为它们把钱赚走了,运营商什么都没得到。”

  “独立的跨平台浏览器厂商将为运营商导入更多有价值的流量。”Lars Boilesen说。

  这意味着Opera将为移动运营商开发定制的手机浏览器,它当然是一种前所未有的模式。尽管运营商无法阻止厂商捆绑自己的手机浏览器,但它完全可以要求它们定制另外一款运营商的浏览器——比如Opera Mobile或Opera Mini。

  至少在北欧和西欧的一部分地区,电信运营商已经将Opera的定制浏览器“据为己有”:一些品牌的定制智能手机中内置了Opera浏览器。2009年9月,这部分“定制浏览器”的用户大约是100万,2010年1月已增至200多万,7月时跃升至500多万。在商业模式上,电信运营商将根据Opera活跃用户数量和他们带来的流量向Opera支付合作费用。

  然而这并非仅仅是一种权宜之计的商业合作,Opera浏览器成为移动运营商定制的产品,包藏着它们共同的更大野心。

  2010年2月,AT&T、沃达丰、德国电信、NTT DoCoMo甚至中国移动等24家世界级主流电信运营商发起成立“大规模开发社区”(Wholesale Applications Community),试图穿越2G、3G甚至4G的不同技术标准,以及多个操作系统平台和手机品牌建设统一的应用市场。2009年下半年,以AT&T、西班牙电信、德国电信为中心的团队开始进行有关国际应用程序商店联合体的讨论,而在“大规模开发社区”的运营商结盟完成后,如何真正实现“打通一切”的应用程序世界,成了真正的难题。

  于是你终于明白Opera的觊觎和价值所在了:唯有可以横跨各大操作系统、兼容2G、3G甚至4G网络,可以在不同手机型号上适配的移动浏览器才可能成为电信运营商“大规模开发社区”的基础。而一个前所未有庞大的基于浏览器的网络应用程序开发与应用基地也即将诞生,它将第一次局部地改变人们对移动互联网应用的认知——如果主角真的是Opera的话。

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