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闾丘露薇:参观两间“小”公司

作者: 闾丘露薇  来源: 一五一十部落  发布时间: 2010-03-19 16:32  阅读: 850 次  推荐: 0   原文链接   [收藏]  

     文/闾丘露薇

  到facebook和twitter总部,两者不约而同的表示,自己属于小公司,因此有很多的事情还不属于力所能及的范围。facebook有一千名员工,要照顾全球4亿个活跃用户,每天都有1.2亿个用户同时在綫上,twitter没有公开最新的用户数据,但是就表示,自己只有160个员工,目前专注的问题在于维护好这个平台,比如减少出现“over capacity"的次数。

  看办公的地方,确实也算不上大公司,facebook在斯坦福大学附近的一栋平房里面,twitter则在旧金山市区的一栋商业大厦里面。参观两家公司,马上想到凤凰当年还在香港九龙租用一层办公楼的时候,所有来参观的访客,都对公司的“小”差异不已,因为在他们的印象中,凤凰作为国际大媒体,应该是一家非常庞大的公司。事实上,凤凰在全球的观众人数也确实不少,就好像facebook和twitter,尽管他们不断强调自己的小,却无法改变他们目前在社交媒体当中的地位以及影响力。

  因为小,很多想做的事情还做不到。比如facebook,尽管知道自己在一些国家因为种种原因被封锁,但是他们目前还没有能力去和这些国家进行对话,也因为这样,他们更加关注那些,可以提供服务的地方。这家诞生在哈佛的公司,一开始只不过提供给学生注册,进行网上的交流。2006年的时候,我注册了一个帐号,因为我有edu后缀的email。2007年的时候,facebook搬到了加州,刚开始,在斯坦福大学大道上的一栋很小的办公楼一面租了一层,并且开始开放给社会注册使用。之后,搬到了现在的地址,也开始有了广告收入,公司开始步入正轨。当我注册了帐号之后,facebook对于香港人是一个陌生的名字,但是现在如果问我的香港同事,没有facebook帐号的,只会占很小部分。

  相比facebook,twitter这家公司更加小,当然也更加年轻一些。这从公司的管理就可以感受到,要进入facebook办公区,要贴上標签,要签署一份隐私声明,保证自己如果看到了办公室电脑里面的内容,不会对外泄漏。进入办公区之后,上洗手间都要有人陪伴,防止乱窜。回答记者问题,也只是派出公关总监和政策总监,不像twitter,很随便的就让大家进了办公区,然后公司的创办人和法律顾问等人一起出来和大家交谈。

  因为小的缘故,twitter也面临同样的问题,没有足够的人手开发新的产品和服务。比如中文页面,以及中文搜索服务,倒是已经有了日文,这也和日本的使用人数多有关。和facebook相比,前者已经有了广告收入的盈利模式,而对于twitter来説,还没有想好怎样赚钱,因此在投入的时候,要非常小心的进行权衡。还好twitter的人显得对这份工作相当有热忱,玩的心态远远大于去思考如何赚钱。

  对于还没有进入的中国市场,facebook表示非常失望,因为互联网的目的在于分享,以及超越不同界限。twitter表达的更加直接,表示会考虑提供更多的服务简化进入方式,让更多的中国网民使用,但是不会在中国开办事处,放服务器,因为那意味着要遵守中国的法律,看到Google的境遇,他们决定,要引以为戒。

  去年伊朗选举之后,大量的消息透过twitter传到了世界各地,而当时更是传出,美国国务院要求twitter推后维护时间,为的是让伊朗的示威者传送信息。前天,美国官员主动提到了这一点,但就强调,只是通知对方伊朗的局势,并没有要求对方作出决定。而twitter的联合创办人就告诉我们,他当时接到了太多的电话,邮件,当中包括这份来自政府的,要求他们重新设定维护时间,因此,修改维护事件不是因为某个人,而是因为很多人。

  这次事件让他们意识到,他们的这个平台不单单是好玩,而且开始承担不小的责任,不再是给美国某个城市的市长在那里解决市民的各种投诉,或者是某个纽约面包店的老板,在上面推销自己刚刚出炉的面包。twitter的出现,是一个偶然。而当用的人越来越多的时候,twitter团队也从来没有想过,有一天,用户会遍及几乎全球。目前twitter上非美国的用户已经超过了美国。

  作为社交媒体,两家公司都面临这样一个问题,那就是如何保护用户的隐私以及确保内容不违反法律。因为不同的国家对于违法的定义不同,作为美国公司,还一定要遵守美国法律无独有偶,双方都抱者同样的观点,那就是,他们都只不过是提供一种平台,一种工具,关键还是在于用的人如何使用。其中一家用了这样一个例子,手提电话同样会成为违法犯罪的新工具,但是从来没有人提议,要禁止大家使用手机。仔细想想,互联网和手机的传播方式,从实质上来说,是相似的,要管的还是人,为何要对互联网过不去呢?

  中国目前开始掀起社交媒体热,但是仔细想想,有点点自娱自乐的性质,因为信息最终还是很难在全球社交媒体范围内传播。除了语言,还有就是很多网站停留在抄袭的水平,有了表面,却没有办法感悟这些原创网站的心得,那就是先不考虑赚钱,而是为大家提供一个最便利的分享平台。

  而且中国的这些网站是不可能如此小规模的,因为当他们的用户越来越多的时候,也意味着需要越来越多的编辑去预防出错。这样的话,科技创新带来成本减低的好处,就不存在了。

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标签:Facebook Twitter

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