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开放的是平台 改变的是环境

来源: 中国经营报  发布时间: 2010-02-13 16:34  阅读: 1109 次  推荐: 1   [收藏]  

  大风始于青萍之末。

  一个虚拟的在线软件商店,很可能改变的是整个行业的生态。

  这恐怕是苹果公司CEO乔布斯在萌发App Store(苹果应用程序商店)创意时所始料不及的。眼下,App Store不仅每个月给苹果带来了超过2亿美元的销售收入,而且成为了软件开发公司和个人开发者销售软件的好去处。

  App Store创造了一个奇迹。而作为后来者,谷歌的迅速介入更将这场在线软件销售模式大战推向高潮。这两个平台之间开发语言不同,互相也不兼容,它们都希望能说服开发者单独效力于自己的平台。

  不过,人们逐渐发现,App Store和Android Market虽然出发点和立足点迥异,但是客观上,它们正在对整个在线软件行业产生方向一致的合力:让中小应用软件开发商拥有一个更公平、公正的环境,真正有竞争力的产品和技术将得到鼓励并脱颖而出。

  开创者苹果

  软件开发商需要注册并一次性支付25美元的申请费,之后便可以在App Store上免费开发和销售软件,从每次交易中,他们可以获得70%的利润。

  是的,这就是苹果公司定下的看似简单的游戏规则。不过,千万不要小觑它的价值。

  在此之前,第三方软件公司想要将软件安装在用户手机终端要克服重重阻碍:扎实深厚的技术积累以实现前期的设计,而后寻找手机终端厂商或者运营商合作来内置软件。一旦侥幸,有用户进行了付费使用,它还需要和SP进行收益分成。

  整个过程如此的繁琐和艰辛。更要命的是,这还不是全部。一位业内人士以中国移动的“百宝箱”业务对《中国经营报》记者举例:下载位置决定了一款软件的受欢迎程度和收益大小,挂在第1页的软件可能会赚得盆满钵满,然而第10页可能永远都不被问津。

  “这背后其实是复杂的利益纠葛。放在前面很可能是某个大机构的产品或者与运营商一直有着较好合作关系的公司,对于大多数力量单薄的小企业来说,很难争取到类似机会。”他说。

  直到App Store出现,这种压抑的行业生态被一举打破。而苹果开创的这种商店式软件销售模式更是被冠名为“App Store模式”。

  美国《福布斯》杂志认为,这一模式真正突破性的发展是:iPhone内的软件可以开放给所有软件研发商设计,让他们可以自行研发适用手机的应用软件,并提供给已经购买iPhone的人下载使用。换言之,第三方软件提供者从此拥有了一个方便而又高效的软件销售平台。

  “App Store以一种开创型的方式改变了行业的游戏规则。”巴别塔(北京)科技有限公司首席产品官邹岭将这种改变总结为三个方面:

  首先,App Store提供一个技术平台并免费提供API(应用程序编程接口),能帮助开发者更好的设计产品。

  其次,苹果贡献出了广大的苹果用户。这意味着软件开发商不用再为推广和宣传劳神,只需专注于产品研发。

  再次,App Store很好地解决了收费问题。以前开发者不得不通过SP渠道收费而后分成,这需要打点众多上下关系。但是现在苹果完全通过商店的支付系统帮你搞定并提供分成,这种形式公开且透明,而你要做的,就是准备一张美国信用卡。

  “它的意义在于,中小应用软件开发商们有了一个更公平、公正的环境,真正有竞争力的产品和技术得到鼓励、脱颖而出。”邹岭认为。

  游戏应用供货商Social Gaming Network(SNG)首席执行官更是对此寄予了很大希望。他说:“苹果将市场开放,就像是加入催化剂一样,加速成千上万的开发商继续创新。”

  后来者谷歌

  如果说苹果App Store的推出改变了行业游戏规则,并树立了一个基本行为规范和价值取向,那么一向以开放精神著称的谷歌则接过接力棒,一举要将此发展到极致。

  2008年夏,谷歌的Android Market平台正式上线,其模式和App Store几乎无异。更重要的是,与App Store操作平台“犹抱琵琶半遮面”的有限式开放相比,谷歌大有将Android Market开放到底的架势。

  例如之前在苹果平台上,API有限开放,多程序应用、破序等不被允许;每款产品发布前都要经历严格的审核;而一旦你开发了和苹果类似的产品,那么你的软件很可能被毙掉。

  在采访中,有不止一家的开发企业对记者抱怨,苹果的操作平台太过封闭,第三方开发者只能围绕iPhone为数不多的几个开放的固定软件做文章。

  那么,谷歌到底在苹果的“软肋”方面做了哪些改进?让我们不妨换种表达:以上提及的苹果不能做到的种种,谷歌都致力解决并基本做到了。

  首先,Android操作系统是一个对第三方软件完全开放的平台,开发者在为其开发程序时拥有更大的自由度,它突破了iPhone等只能添加为数不多的固定软件的枷锁。

  其次,谷歌将其Android的联盟不断扩大,这种不断“做种”(不断开发新品类)的方式不仅使得Android的软件有了更多可消化的途径,也让未来的Android平台的用户数的井喷越来越接近。

  这些诱惑让不少应用软件开发企业狂喜不已,竞相投身谷歌旗下。

  当然,问题也是无所不在的。一位国内软件开发商抱怨,他们在基于Android平台开发产品以来,发现平台经常不稳定、变化太快。而这在凡事“精益求精”的苹果那里基本不会出现。

  收益比较低是制约开发者全力投入开发Android应用程序的另一个主要因素。《福布斯》一项调查显示,有57%开发者对于其开发Android应用程序的收益并不满意,仅有4%的开发者对于开发收益表示很满意。

  此外,中国开发者应用Android应用程度的短板之一便是支付。从理论上讲,开发者只要上传自己开发的软件,设定价格,当有人下载时,开发者就可以获得收入。然而现实却是,Android Market的支付渠道只对欧美的少数国家开放,这其中并不包括中国。也就是说,中国开发者必须设法办到美国的信用卡,才能获得支付。

  摩托罗拉产品市场部高级经理林金明对Android Market的产业链与App Store做了比较。他说:“Android跟App比起来,App好在价值链是完整的,在发布时已经设计好了一个非常好的价值链,苹果公司、消费者、开发者等都有一个很好的位置”。

  他将现在的Android平台开发比喻成“军阀混战”,“因为Android平台最开始的不完善,所以造成了军阀混战,很多力量投入进来,Android的应用价值链暂时还看不太清楚,但是可以感觉到这里面波涛汹涌,很多诸侯在里面竞争。”

  事实上,几乎没有人怀疑Android的前途。但是,问题在于,对于处于产业链最下端的开发者来说,最大的问题是如何熬过黎明前的黑暗、撑到天亮。

  谁是更好的老师

  正如本期案例中我们向你揭示的:一个有意思的现象正在初露端倪。

  这些第三方软件开发公司通过苹果Store或者谷歌Market上赚到或者正赚得第一桶金。但是很显然,它们并不安于“打工仔”的命运。

  事实上,寄希望通过出售软件赚钱、从而维持一家企业的长远发展可能会相当不易。迈奔无线科技有限公司的创始人徐威特这样形容其困难程度:“在Android Market上,平均100家公司能有一两家赚钱就很不错了。”

  其中原因诸多。比如目前Android Market主要面对欧美市场,这要求软件开发商必须专门做出相应语言版本的软件、熟悉当地市场推广;此外,这些公司还要直面来自App Store的严格审核;如果你的软件不幸从一上线就被排在最后几页,那可能意味着你今后很难有出头之日。

  当然,也有人赚钱。但是那意味着不仅需要有足够好的构思、设计和最终技术实现,还要有很好的运气。幸运之神永远只宠幸极少数人。

  谁都不愿意成为昙花一现。如何抓住现有机会成功转型,成为许多中小应用软件开发商当下都在思考的问题。

  一个逐渐明晰的趋向是:大多数公司不约而同地选择了向开放平台转型。我们已经可以看到,很多公司根据自己的实际情况,正在“蠢蠢欲动”,或转型综合性的代理和服务平台,或基于自身特性进行各种可能性的开拓。

  迈奔的创始人徐威特直言不讳地表示,机锋下载这种形式事实上就是一个中国版本的Android Market。他说,这也是国外大多数成熟第三方软件开发公司的发展方向,即通过建立一个开放共赢的平台寻找到更好的生存方式。

  苹果和谷歌当下所力推的这种商店式的软件销售模式,显然让他们从中汲取到不少灵感,进而促进一些先行者采取行动。可以肯定的是,和通过出售软件获得分成收益相比,也许,这些中小企业关于“开放平台战略”的思考和探索,可能才是这场变革中真正有价值的地方。

  有人将苹果Store和谷歌Market的区别之处进行了如此解读:苹果更在乎的是平台的盈利性,通过App Store模式来实现直接的盈利,即它看上的是金矿,通往金矿的战略要道只是副产品,占据了战略要道,然后收些买路钱。

  而谷歌争夺的是手机操作系统的控制权,通过控制手机操作系统实现对手机走向的控制。它看上的是战略要道而非金矿,对它来说,就算这里没矿藏也无关紧要,只要占据了交通要道,就可以阻止对手从此路经过,交多少钱买路费也不行,打击对手扩张自己才是重要的。

  一个是通过App Store模式来挣钱,另一个是通过App Store模式来做事。这是二者在App Store模式中两个竞争层次上的本质区别。

  那么,对于这些正在以谷歌、苹果为学习榜样、且着手效仿的第三方软件开发公司来说,也许,首先要做的事情,就是想清楚谁才是自己真正的老师、哪种思路才是真正适合自己。

  可以肯定的一点是:所有这些都已经在影响和正在改变着在线应用软件开发领域的行业生态。以往的行为模式、操作思路都需要做较大的改变或者彻底的调整,所有的参与者都将被挟入这股洪流当中——不管你是自愿还是出于被动。

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标签:iPhone Android

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