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BPM与SOA的演进与展望

作者: 杨基载  发布时间: 2013-07-02 14:59  阅读: 2715 次  推荐: 1   原文链接   [收藏]  

  本文原刊载于:iThome企业软件技术应用专刊(2005年)
  作者:华苓科技副总经理 杨基载

  前言

  BPM(企业流程管理,Business Process Management)技术 与 SOA (服务导向架构,Service Oriented Architecture)各自历经多年的发展,至今成为广为业界接受的技术架构。本文将从 BPM & SOA 的历史演进开始,深入浅出描述各标准的发展过程与彼此的关系,让读者轻松了解其应用范围与来龙去脉。另外,也将以相关标准组织的最新资料为基础,介绍当前制定中的新技术标准以及其演进。

  以流程为中心的管理思潮

  BPM 的范畴涵盖企业营运的各项构面,如研发、生产、行销、业务、人事、财务等企业营运活动,甚至往上下游扩及供应商与经销商,以及客户端的客服活动。诉求是企业应以流程化的思考方向,串连原本各自独立而未协调的营运活动,使串连后之营运活动成为具有步步加值效果的企业营运流程,并辅以各项管理手法使其落实运行,达成企业流程管理目标。

  1990年麻省理工学院 Hammer、Champy,哈佛大学 Davenport 等人,相继在学术刊物发表企业流程再造(Business Process Re-engineering)观念。1993年 Hammer  与 Champy 继续发表《企业再造》一书,强调 BPR 的重要性,以及 IT 技术在 BPR 过程的角色,使 BPR 成为当时的热潮。1997年,Hammer 又发表《企业再造之后》,宣告了流程化组织的必然性与重要性,并且预言 BPM/BPR 将改变人的工作方式。

  2003年,Smith 与 Fingar 发表《企业流程管理:第三波》,预言往后50年BPM仍将是企业经营的重要议题,也指出21世纪BPM的型态与新特征,并给予可行的教战守则,更罗列数十个企业运行BPM的实际案例与经验,让推行BPM的蓝图更加具体,使本书成为当年企管领域的畅销书,让BPM的风潮持续不灭。

  BPM的推行观念的改变与进程

  根据1993年《企业再造》一书的调查,当时企业推行 BPR/BPM 有高达5~7成的失败率。因为这么高的失败率,所以即使BPM是企业势必要面对的议题,也让他们把BPM的推展视为畏途,甚至抱持负面的看法。之后,整个BPM产业继续历经十几年的学习经验,与前仆后继的推行案例,不断从许多案例归纳关键的成功或失败因素,让推展BPM的蓝图逐渐浮现。在蓝图中,错误的作法逐步被修正,更多的BPM管理工具被界定(identified)出来而丰富了整个蓝图。众人慢慢认同,一个成功的BPM推行,是由以下金三角共同构成:

  • 明确而有共识的组织流程规范
  • 成熟的BPM软件系统架构与建置
  • 企业主管与员工的认同与运行力

  从变动幅度来看,以往革命性大刀阔斧的BPR(流程再造)口号,已转变为温和的BPM(流程管理)实践。这种务实的作法,事实上是察觉到组织变革、流程思考企业文化的形成,需要一年到数年的时间;革命性的快速改变,若无充分的准备与良好管理体质,反而让企业乱了原有的脚步。所以一步一脚印的务实作法,渐渐获得认同。企业从核心BPM流程的落实与推行开始,逐步拓展到外围系统与业务伙伴,将可降低失败机率。

  而从管理成熟度来看,过去企业推行BPM,多半以流程计算机化这种短程目标为主,却忽略了BPM的终极目标在于「管理」,而非计算机技术,也非流程细节。所以高阶经营决策的需求常常被忽略而缺乏规划。而因为缺乏指导目标,在BPM的需求导引过程当中,企业员工常会无明确的指导目标,而以为工作流程计算机化就是把自己手边的工作巨细靡遗计算机化,而模糊了BPM的管理焦点。当这些与终极BPM管理目标无关的软件需求被列入计画讨论,不仅模糊焦点,也无形地垫高BPM的整体成本。

  事实上,BPM的管理可以归纳为以下几个可逐步提升的层次,从这些层次也可了解一般组织推行BPM的成长历程:

  • 混沌阶段:没有明确的企业流程定义。
  • 明文定义:具有书面的企业流程定义或标准作业程序,但没有根据正规的记号(notation),因此规则也许含混不清。
  • 验证与共识形成:定义的企业流程,通过公司组织政策的验证,如质量政策,市场策略,管理原则,并获得高层决策通过,达成组织共识。
  • 组织人员的流程准备:组织成员经过教育训练,认同组织制定的企业流程,并且具备运行的能力,包含专业基本技能的养成,并习惯流程化、信息化的作业方式。
  • 企业本身的流程准备度:现行的企业组织架构,若与流程化的思考方式冲突,则应及早准备组织架构的调整,特别是毫无章法的职务与部门阶层架构(hierarchy)。良好的组织设置与权责划分,可以使流程定义更为精简易懂、便于遵循,也容易分析企业规则之间是否相互矛盾;同时可降低BPM软件系统的开发成本。
  • 采用标准的企业流程表示法:使用一致的标准记号与格式来表达企业流程的内容。这里的标准记号应该是广被业界采用的格式,例如OMG在UML所定义的活动图(activity diagram)、BPMI (现已并入OMG) 组织所定义的BPMN,以及OASIS组织的BPEL。当然,企业流程的内容确实相当复杂,单一标准记号或格是通常只能描述部分构面,所以仍会有些构面暂时没有业界共同认可的记号或格式可供选用。
  • 流程自动化:使用软件系统落实企业流程的运行流程。包括使用流程定义工具来定义企业流程内容,以及使用工作流程管理系统(WfMS ? workflow management system)来运行定义的企业流程。
  • 进度监管:企业流程的运行进度可以被监看(monitored)与追踪管理。
  • 流程集成:流程运行过程中,能进一步与其他内外部的流程互通,或者与既有应用系统(legacy system)交换资料,以延伸流程的触角,发挥综效。
  • 流程绩效评量:企业流程的运行效能可以被测量(measured),并且透过公式计算,以报表呈现有意义的管理指针。
  • 流程分析与仿真:持续搜集企业流程的运行资料,分析组织的流程运行瓶颈,并回馈到流程定义,调整业务的运行方式。另外,也根据历史资料与预测参数,透过仿真分析试算,比较不同流程调整方式所获得的改善程度。
  • 智慧型流程环境:透过流程资料的资料采撷(data mining),主动分析流程统计数据,并回馈至流程系统。举例来说,在客服流程系统中,主动归纳顾客过去使用服务的频率与分布状况,归纳未来的趋势与规律(pattern),并根据现有流程环境的现况(如现有承接量,以及可动用的客服人力资源),自动调度客服人力分配策略,或向资源管理者建议客服人力调度策略。

  企业推展BPM不见得要立刻从IT工具的选择开始,前期的充分准备可缩短软件系统的分析时间。企业流程自动化之后,则有更多的管理辅助工具可供搭配,强化企业流程的运行绩效,提升企业的BPM成熟度。企业决策主管则可从以上层次分析,清楚得知达成不同层次的BPM进程,所能获得的管理效益,以及相对的BPM技术解决方案需求。

  BPM的技术现况与趋势

  BPM的其中一个技术构面是流程,它的IT技术解决方案的来源可追溯到1970年代晚期的文档传阅(routing)应用系统,主要目的是让商业文档与图象能在不同计算机间传递,使文档能从输入或扫描人员,传递到审核人员与其他角色。典型的应用流程包括保险公司的保单资料处理作业,或者银行的融资申请与签约作业。这些需求促成了工作流程(workflow)技术的崛起,而软件业也开始把工作流程技术应用到这类应用系统,成为核心组件。

  工作流程技术是中立的角色,随着不同应用领域的兴起而有不同的运用方式,在办公室自动化、公文系统、研发专案管理、制程管理、品保系统,或者客户服务系统等等,都可以查找工作流程技术扮演的重要角色。即便是面对企业管理领域被炒得火热的BPR/BPM,或者在IT/Web Services领域被当成新兴技术议题讨论的Web Services Orchestration、Choreography与企业流程运行语言(BPEL-Business Process Execution Language) ,只要详细分析其技术本质,仍不脱工作流程技术既有的范畴。这些当红的企管或技术名词,一旦底层抽离工作流程技术,就无法独立存在。

  然而,狭义的工作流程技术并不是推行BPM所需的IT技术的全部。早期工作流程技术与图象扫描与辨识技术结合,造就了文档图象流程系统。近年,工作流程从BPM领域切入,成为解决方案的重要一环;狭义的工作流程技术,历经多年汇流了多项技术元素,成为当代的BPM解决方案,主要特色如下:

  • IT技术面:采用工作流程技术为主体,结合入口网站(Portal)、企业应用集成(EAI-Enterprise Application Integration)、报表与商业智慧(BI-Business Intelligent)工具、流程模型分析(process model analysis)、与仿真(simulation)技术。这些现成(COTS——commercial off-the-shelf)软件组件结合运作,可大幅降低信息系统的建置成本、时程,以及开发风险。 
  • 管理活动面:可提供策略地图、平衡计分卡、六个标准差、TQM等管理活动的必要管理信息,搭配合适的管理决策工具呈现企业整体的BPM成效。
  • 贴近特定产业的流程需求:每个产业都有其特有的企业经营模式与参考模型,如制造业、买卖业、医疗业、物流业等产业,都存在产业专属的流程模型与标准。像是 RosettaNet 替电子商务交易的询价、下单、交货、付款等流程作业,制定了日常实际应用的参考模型;而供应链协会(Supply Chain Council)则在供应炼与物流领域,制定SCOR流程运作模型(Supply Chain Operation Reference)。若流程定义工具能够直接提供这些参考模型的语意支持,或者提供现成可套用的流程样板(template),将可以减少开发这些特定产业应用所需的成本。
  • 服务接取(access)面:解决方案能满足不同的使用者,如习惯大量资料输入作业的专业使用者、少量资料操作的一般使用者、偏重BPM绩效报表的主管,或者行动装置的使用者。也就是说,可提供不同的操作界面,如常规桌上型应用程序、Web Browser应用程序、PDA,或者Smart Phone等装置,给参与BPM系统的各种人员使用。
  • 交互情境面:BPM技术解决方案需同时兼顾「人对程序」、「人对人协同作业」,以及「程序对程序」等交互情境。

  鉴往知来,BPM解决方案的风貌将持续纳入更多的元素而显得多样化,不管是因应管理哲学的革新、应用情境的延伸,或者新技术的崛起,只要有道理,没什么元素不可以纳入的。虽然没有一个独立的BPM产品能同时满足以上所有特色(事实上,企业BPM规划者也不见得要贪心得一次全部用上),但企业BPM架构规划者,仍可根据BPM导入步骤,按部就班先进行组织改革与训练,然后根据管理需求与现有的IT解决方案,参考本文所述的各项BPM特点,逐一评估挑选合适的IT模块,纳入为自己企业量身打造的BPM运行蓝图。

  由于BPM解决方案并不是一次到位的架设,而是持续多年的活动,因此整体BPM蓝图必须考虑分期开发,渐进导入的特性,建议BPM的IT规划者应参考本文稍后所提的SOA架构当成蓝图的基础。

  PM与工作流程相关标准组织

  想深层了解一个专业的产业发展,透过产业标准组织是一个不错的方式。对技术底层感兴趣的BPM技术人员来说,以下的列表可以作为探索的起点。

组织名称 组织全名与网址 与BPM相关之标准 说明
WfMC Workflow Management Coalition
http://www.wfmc.org/
Workflow
Reference
Model
工作流程系统模块架构的参考模型
XPDL XML - Process Definition Language
WfXML Workflow XML
ASAP 主持人为WfMC工作小组成员之一,但此工作放在OASIS,请参阅OASIS的项目
WAPI Workflow API
OASIS Organization for the Advancement of Structured Information Standards
http://www.oasis-open.org/
ebXML ?
BPSS
CPA
CPP
e-Business using XML ?
BP Specification Schema
Collaboration Protocol Agreements
Collaboration Protocol Profile
BPEL Business Process Execution Language
BTP Business Transaction Protocol
ASAP Asynchronous Service Access Protocol
UDDI Universal Description, Discovery and Integration (从UDDI.org 并入OASIS)
WS-CAF OASIS Web Services Composite Application Framework
WS-RM OASIS Web Services Reliable Messaging
UN/CEFACT United Union, Centre for Trade Facilitation and Electronic Business
http://www.unece.org/cefact
ebXML (参考OASIS的 ebXML部分)
OMG Object Management Group
http://www.omg.org/
UML 其中的Activity diagram 可用来描述企业流程的部分构面
BPMN Business Process Modeling Notation
BPRI Business Process Runtime Interfaces
BPDM Business Process Definition Meta-model
BSBR Business Semantics of Business Rules
OSM Organization Structure Metamodel
BRM Business Rules Management
BPMI Business Process Management Initiative
http://www.bpmi.org/
BPMN
BPML
BPQL
(2005年6月已并入 OMG)
W3C World Wide Web Consortium
http://www.w3.org/
WS-CDL WS-CDL Web Services Choreography Description Language
WSDL Web Service Definition Language
SOAP Simple Object Access Protocol
HTTP Hyper Text Transfer Protocol
OAGi Open Application Group
http://www.openapplications.org/
OAGIS -- BODs Open Applications Group Integration Specification ? Business Object Documents
RosettaNet RosettaNet
http://www.rosettanet.org/
RosettaNet -- PIPs RosettaNet ? Partner Interface Processes
Supply Chain Council Supply Chain Council
http://www.supply-chain.org
SCOR model Supply-Chain Operations Reference Model

表一:现行BPM与工作流程技术标准一览表

  WfMC是比较专注于工作流程的组织,它的WfMC workflow reference model是最常被引用的工作流程管理系统的参考模型。虽然WfMC的工作小组数目较少,但因为起步较早,旗下的XPDL与WfXML标准,有相当多的工作流程厂商支持。WfMC替工作流程的技术发展奠定了早期的基础,它界定了BPM与工作流程领域的大框架,也持续不断的推广BPM与工作流程,让众人清楚这个领域的体系与架构。

  OASIS与OMG的技术小组数目比较多,工作焦点也不仅限于狭义的工作流程技术。因为涵盖的范围较广,而且背后的支持厂商规模较大,所以整体影响力也较大。OASIS旗下的BPEL取自IBM、微软等公司,而ebXML则是OASIS与UN/CEFACT这两个组织共同成立的工作小组。OASIS藉由充沛的技术发展动能,为工作流程技术领域开拓更大的视野,在流程定义格式、流程运行层面,以及复杂的流程交互机制等领域,提供了宝贵的技术解决方案。

  OMG在BPM领域掌握了标准记号(notation),包含UML,以及从BPMI并进来的BPMN。同时,OMG也积极以塑模(model)的角度,切入工作流程定义的其他构面,如共通模型表示法BPDM、流程语意BSBR、组织架构OSM、业务规则BRM等等。OMG的强项之一就是在塑模(model)技术,它的UML广受软件领域接受;在BPM与工作流程的领域,OMG持续发展BPMN与等其他BPM各构面的塑模技术,未来将使BPM的其他构面(如业务规则,或组织架构)也能使用像UML或BPMN这种等级的表示记号来进行塑模,让复杂企业流程的塑模工作更加容易而清楚明确。

  W3C的强项在于Web领域,HTTP是最知名的代表作。而XML与Web Services是BPM在SOA领域的基础建设。其它相关的BPM技术,如WS-CAF, WS-RM, WS-CDL等等,都奠基于W3C的Web Services技术。

  OAGi、RosettaNet,以及Supply Chain Council,则是特定产业领域的代表。它们的贡献在于替特定产业界定共通的BPM运作规范,也就是说,定义属于他们产业特色的应用流程参考模型与共通的术语,让这个特定产业在推展BPM时,就有基本的需求大纲与基础架构,也让同产业体系内的厂商可以透过共通的产业模型与共通术语沟通,避免不同BPM应用系统之间生成各自为政而无法互通的障碍。如同前文所述,RosettaNet在电子商务领域已经广为人知,SCOR模型则在于物流领域。虽然OAGi在国内的能见度没有 RosettaNet高,但它涵盖的范围相当深远,号称涵盖电子商务、制造、物流、航太、汽车、医药、零售、能源等32种产业。以OAGi 9.0版为例,就涵盖61种流程情境(scenario definitions,像是订单管理、应收帐款、供应链集成、销售管理、客户服务)与434种商业文档(BODs, 像是订货单、维修单、捡货单、零件物料列表等,在流程当中传递的文档)的正规定义。

  表一列出的各项技术标准,是以标准组织为分类依据,我们再以其他观点来呈现其中几个重要技术标准,以便读者能够更清楚了解这些标准的定位。

功能类别 功能目的 技术标准
流程查询
Discovery
透过查询机制,取得服务流程的基本资料 UDDI
LDAP
DISCO
产业间流程交互机制
B2B collaboration
使同一个特定应用产业的流程具备基础的参考模型与术语 RosettaNet 的PIPs
ebXML的CPA
OAGIS的BODs
EDI,SWIFT
塑模方式与记号
Modeling
提供标准记号(notation)与塑模技术 OMG的UML、BPMN
流程定义的语意与格式
Process Definition
提供结构化的流程定义保存格式,并且明确解释每一个流程定义项目所代表的语意 WfMC的 XPDL、WfXML
OASIS的 BPEL,以及ebXML BPSS,ASAP, WS-CAF
W3C的WS-CDL
服务界面描述
Services
定义结构化的格式,供软件组件描述它所提供服务的内容与调用方式 W3C的WSDL
OASIS的ebXML CPP
传输界面
Transport
提供消息的传输机制 W3C的HTTP/SOAP
OASIS的WS-RM

表二:依功能分类的BPM/工作流程技术标准一览表

图一: WfMC技术小组提供的工作流程相关标准堆栈图,2003年版本

  服务导向的企业

  过去几十年间,企业经营的焦点随着市场趋势而演化,60年代谈的是提升量产,70年代谈的是降低成本,80年代谈的是提升质量,90年代谈的是产品推出速度,而跨入21世纪,谈的是如何给客户更多样的服务。不管重心怎么改变,在21世纪之前,改善的重心仍落在产品实体;直到21世纪,重心已开始从产品延伸到购买产品的顾客,强调顾客是怎么样获得产品与服务。

年代 经营管理重心 解决方案
1960~ 提升产量 Quantity: Make more 自动化生产
1970~ 成本与价格 Cost: Make it cheaper 采购与供应链
ERP,SCM
1980~ 产品质量 Quality: Make it better 品管技术
TQM
1990~ 产品推出速度 Lead Time: Make it quicker 产品开发管理
PLM,PDM
2000~ 服务内容多样化 Service: Offer more 服务内容与流程
BPM,SOA

表三:各年代的企业经营管理重心

  为了提供多样化的服务,许多企业活动将被解构后再重组为新的营运模式,而这代表位居幕后支持的IT技术,必须能迅速配合这样的营运模式改变。也就是说,所有的IT技术与信息系统,都能够像变形虫一样,随时解构后再重组,在短时间内提供新营运模式所需的信息服务,这包括企业后台营运所需的信息系统,以及面对客户所需的前台服务界面。

  在十倍速的时代,企业无法等待。常规为了新营运模式而大规模更改 (而非重组) 信息系统的方式,过于牛步化无法满足要求。下一节提到的SOA架构,替服务导向的企业,提供了很好的解答。

  天生一对的企业流程管理(BPM)与服务导向架构(SOA)

  SOA的IT技术本质单纯而不难理解,个别的技术元素分别理解还算容易。对于SOA,大家联想到的就是Web Services,谈到Web Services,我们就直接脱口而出:WSDL、UDDI,以及SOAP,然后就是一系列的WS-*的技术标准。对很多人来说,只了解个别技术单元,并无法领会到SOA世界的美好。就好像只看得到调色盘的每个颜色,却看不到美丽动人的画作。所以,让我们先把无趣的技术名词摆一边,这无助于我们了解SOA的美好世界。

  首先,我们需先认识SOA世界里的企业流程运作方式,以及SOA的技术元素可以互相彼此串接而形成丰富的生态;如此,就可知道为什么BPM与SOA是天生一对——SOA 架构总存在美妙的答案来满足BPM变化多端的环境。

  一般来说,真实世界的BPM,具有以下的IT需求特征:

  1. 它的运作是分布式的:多数企业流程都是由多个参与者共同运行,参与者可能来自不同办公室,甚至不同的地域区域,打破部门藩篱,甚至跨越公司的疆界;因此,跨因特网环境的应用系统支持,以及网络环境下的安全性,都必须列入考量。
  2. 它可以进行工作协调与应用程序集成:大部分的企业流程并不只是运行单一业务功能,而是多个业务功能互相协调后的成果;因此,原本独立支持某项业务运作的应用系统,也必须跟其他业务的应用系统相互集成。
  3. 它是动态的系统:企业流程中的各项元素经常动态改变。工作串连方式会随着环境改变、人员角色扮演会异动,工作的运行地点也会改变。因此,BPM环境中的应用程序模块,必须演化成快速适应变动的动态系统,可以轻易透过设置或配置的改变行为模式,甚至调整运行地点,以因应企业流程的变动。
  4. 它的构成元素种类繁多而复杂:BPM系统内含分布于各模块的企业逻辑与规则、各种不同安装与监管模式的应用模块,以及众多模块之间的串联与相依关系设置。因此,BPM环境中的软件模块,需要让模块变得可以被BPM配置机制管理,这包含模块的启用停用、健康状态回报,以及系统安全政策,都应有一致的管理方式与技术标准。如此,整个复杂的BPM环境运作才可列入掌握而不致失控。
  5. 它可以渐进式地成长:企业可以从最简单的BPM活动开始着手,再演进到成熟复杂的BPM系统;因此,整个系统架构必须能提供清楚的进步蓝图,允许企业按部就班投入IT资源,并逐渐提升BPM成熟度来运行BPM。

  以上五个特征,刚好可用来陪同我们探索SOA的技术世界。

  针对特征一,SOA技术架构可提供安全的网络传输与运行环境。主要技术有二:一是软件模块互相通讯时,所需的保密需求,这可由WS-Security来达成。另一个则是组织成员在环境中的权限控管方式,这可在SOA架构内,采用LDAP、集成单一帐号登录、PKI架构与数位签章等机制来配合。

  第二个特征引发的议题是SOA工作协调与应用系统集成。常规应用模块在SOA的世界里,可以采用SOA规定的服务界面(Services Interfaces)对外开放模块的功能。应用模块之间,透过SOA的服务界面标准互传资料,就是最简单的Web Services应用案例。此机制的主要意义在于:所有SOA内的应用模块,只要提供SOA的标准服务界面,就可以不受开发语言限制,互相调用或传递资料。这里的服务界面,讲的就是WSDL(Web Service Description Language);而SOAP(Simple Object Access Protocol)则是规定应用模块之间互相调用或互传资料时的封包格式。至于WSDL或SOAP的内容与格式应该长怎样,大部分技术人员可以让中介软件或者EAI系统代劳,透过Service Adaptor直接把常规应用模块包成Web Services模块,并不需烦恼内容的细节。

  第三个特征引发的议题是SOA的服务组合弹性与松散耦合(Loosely Couple)的特性。SOA内的应用模块若要能轻松改变组合方式,或者改变运行位置,就要藉助SOA的两个技术特性:松散耦合,以及UDDI(Universal Description, Discovery, and Integration)机制。因为松散耦合,所以某一模块抽离或添加系统,并不影响其他模块;因为有UDDI机制,所以新应用模块添加时,只需跟UDDI服务器登记新服务的界面与所在地点,即可被其他应用模块搜寻到,并且开始交互。因为有UDDI,所以当某项应用模块迁离位置,原有使用此应用模块的其他模块,可以透过UDDI查找服务的新位置,然后用新位置连结即可。这种特性满足「经常需要把服务节点拆解再重组」的BPM服务导向经营模式。

  第四个特征谈到的是可管理的SOA Web Services。这是系统管理与软件管理的议题,虽然当前没有统一的标准来规范管理软件与被管理模块的行为,但当前稍具知名度的SOA环境(特别是Application Server)多半会提供系统管理工具给系统管理员使用,协助管理SOA架构下所有列管模块的安装、移除、启动、停用,以及应用模块的状态监控与安全机制。

  第五个特征,谈的是SOA技术架构是模块化又可弹性串接的特性,在原有SOA环境添加新的技术模块,即可渐进式提升BPM技术的成熟度。我们从ZapThink整理的SOA蓝图中,可以得知达到不同SOA成熟阶段所需具备的SOA技术。举例来说,假设SOA有阶段实施的计划,那中间过程可以从「点对点集成」开始,进步到「提供松散耦合的服务」,再来是「稳定而可搜寻发现的服务」,接着「提供可组装与再利用的服务」,进而达到最终目标——「全公司的SOA」。当然,也可从蓝图中得知,不同SOA阶段所能获得的投资回报(ROI),刚开始只能是「降低应用程序的维护成本,达成点对点的集成」,接着是「透过服务再利用提升效率」,再来是「提升管理能见度与控制力」,最后才是「改善组织的敏捷度」。

  结语

  其实,即使是资深的BPM/SOA规划者,想要跟决策主管解释清楚SOA的博大精深以及其效用,都是很大的挑战。主要原因在于其中大大小小的技术条目,以及其相当复杂的关联。虽然大家都知道,画出一张易懂的图解,胜过千言万语,然而好图难求,幸好今年(2005)十月ZapThink公司推出一张令人深刻的SOA蓝图海报。这张呕心沥血之作,让人能从各个构面、由入门到高级,逐步探索SOA的世界,而且过目难忘,却又能够不失BPM/SOA技术的深度与完整度,实在非常难得,在此推荐这张海报作为延伸阅读,也当作本文的尾声。

  附注

  1. T.H. Davenport and J.E. Short, "The New Industrial Engineering: Information Technology and Business Process Redesign,", Sloan Management Review, pp. 11-2, Summer 1990. 

  2. Michael Hammer, “Reengineering Work: Don’t Automate, Obliterate ”, Harvard Business Review, Jul 1990. 

  3. Michael Hammer and James Champy, Reengineering the Corporation : A Manifesto for Business Revolution, Harpercollins, 1st ed.,May 1993. 

  4. Michael Hammer, Beyond Reengineering : How the Processed-Centered Organization is Changing Our Work and Our Lives, Collins, Sep 1997. 

  5. Howard Smith and Peter Fingar, Business Process Management: The Third Wave, Meghan-Kiffer Press, 1st edition, Jan 2003. 

  6. 参阅 Derek Miers, “BPM -- Too much BP, not enough of the M,” WfMC Workflow Handbook 2005, Future Strategies, 2005. 

  7. Web Services Orchestration,简单说法:使用流程技术来描述并控制Web Services的调用顺序,使多个?eb Services依序发生,运行事先安排的工作顺序。 

  8. Web Services Choreography,简单说法:在跨流程的情境中,以Web Services技术,描述流程个体之间的消息传递关系(多半是网状结构),以及流程状态的控制与查询方式。 

  9. 参阅本文「天生一对的BPM与SOA」小节 

  10. BPDM的目的在于提供可通用于多种流程塑模方法的中介模型(meta-model),以便不同塑模方法生成的流程定义可以互相转译。如UML、BPMN,或者其他厂商的专属表示法,能够对照到此中介模型,然后互相转译;或者让流程定义转译成底层的可运行格式,如BPEL原始码,乃至于J2EE或 .NET的运行码。 R. Schmelzer and J. Bloomberg, ZapThink's Service-Oriented Architecture Roadmap, URL: http://www.zapthink.com/report.html?id=ZTS-GI103

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