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互联网革新的下一个受益者是谁?

来源: 驱动之家  发布时间: 2011-07-06 17:07  阅读: 2528 次  推荐: 0   原文链接   [收藏]  

  我非常赞同 Tim O’Reilly 将互联网比作一个操作系统的观点——世界上最大的和最有用的一个。互联网具有发展子系统的特质,这一特质成功地抛开了一些只有一个赢家的市场可能性。

  互联网子系统具有运用数字技术进行革新的潜力。有些子系统的领域非常清晰,并且有一到两家大公司占主导地位。而在其它一些不够发达的领域中,还有没这种成功的先行者。

  所有的互联网子系统都会在一定程度上影响现有的用来解决类似问题的行业。而这些影响主要体现在以下几个方面:

  这是世界上首个支持多对多(我把它定义为做双向的一对多)交流的技术。

  它减少或消除了一些交易成本。

  它是世界上最有资本效率的革新空间。

  它能引领减少中间环节的趋势。

  它使得功能性的市场缩水。

  下面我们看看不同的互联网子系统并分析它们是如何影响各行各业的:

  (与 Tim O’Reilly 不同,我认为比起子系统这个称呼,它们从属性上来说更应该是一些应用。而由于手机设备和浏览器是互联网的门户,我会对它们分别进行讨论。同时,广告对我来说,尽管它大量地存在于网络当中,我仍然将它当做一种商业模式,而不是一个互联网子系统。)

  在线搜索

  搜索领域至今为止还都基本上被Google所掌控。而且在中短期,这个现象并不见得会怎么变化。然而,我还是看到了有关搜索方面的潜在转变。首先,因为搜索是这样一个巨大的市场,我们能够搜索到原始内容的可能性越来越低。像Demand Media这样的内容集合网站往往霸占了许多搜索结果。

  “我们要照照镜子问问自己,‘这是我们想要给用户带来的东西吗?’我们在污染互联网。——Jason Calacanis”

  第二点是,除了纯文本搜索之外,还有其他很多可能性。媒体搜索现在还很不发达。最大的障碍就是一些缺乏文字语义学上联系的内容不能通过PageRank这样的算法被搜索出。包括书籍、图片、视频和音频。对于这些内容,也许很快就会面临一些革新。

  在线零售

  零售是一个庞大的子系统,它现在由Amazon掌控。这是一个典型的胜者为王的市场。它的其中一个二级子系统是在线竞拍,也拥有像eBay这样的主导者。

  在线零售是长尾理论的产物,并且可以在没有实体店的情况下进行销售。至少最近一段时间,我没有看到这个行业会有什么实质性的革新。也许社交网络可能可以改变购物模式。但是至少到目前为止,Amazon好像没有什么威胁。

  媒体入口

  媒体入口是一块巨大的并且暂时还未单独受到某一个参与者掌控的大领域。然而,一些有独特风格的媒体已经开始呈现出垄断趋势。Facebook和Flickr占领了照片领域;Apple的iTunes领导了音乐领域;Apple和Netflix占据了视频领域;而Amazon则占领了书籍领域。

  我们还不清楚当报纸业完全数字化后谁会占据主导地位。也不知道当媒体流时代替代下载时代的时候会发生些什么。

  现在,像Spotify或者SoundCloud这样的新兴公司已经开始尝试在音频方面的革新。但是音乐行业的革新是步履维艰的。这个行业长久以来都处于被改革的焦虑中。而处在这个领域目前的参与者并不会那么轻易放手。

  总而言之,我认为这是最重要的具有经济效益的子系统之一,但也是一个混乱艰难的领域。而障碍并不是出现在技术上。媒体入口需要的是制度的创新。

  一对一(个人)交流

  这是电话、电邮和即时消息子系统。这块大部分由Facebook,Skype,Google和Microsoft所掌控。而Facebook在消息方面可能又是最为重要的掌控者。Apple只是在这几年才通过iPhone加入了这个行列。我认为这个领域的革新还有很大的空间,但是看起来新的参与者将会越来越难以进入这个领域。

  一个有趣的问题是,这些不同形式的一对一交流是会最终趋向形成一个统一的通信形式,或是维持现状,抑或是分离得更开?我倾向于第一种假设。尽管人们想要区分在生活中所扮演的不同角色,但是他们仍然会希望能够通过同一种渠道来处理文本、声音和影像上的一对一交流。

  一对多(广播)交流

  这是由用户希望得到公共听众的意愿衍生出来的子系统。当它以网页形式出现时,Google的博客平台Blogger,Wordpress和新近的Tumblr占据了主导地位。而在视频方面,Google的Youtube独领风骚。播客(Podcasting)这种广播音频的形式似乎现在还没有被垄断。

  从某个角度来说,这种能够以零成本向公众广播内容的方法已经融入到了网络结构系统中。它是最重要的和最与生俱来的子系统,但是也是最分散和最开放的一类。让我们希望它能保持现状吧。

  多对多(社交)交流

  很多人都习惯于将广播归入社交媒体这块。而我认为社交媒体应该是一种实时网络。社交媒体是以Twitter为先锋的子系统。而Twitter将社交媒体推向了更为开放的交流,并坐上了社交媒体平台当之无愧的第二把交椅。不过Twitter相比Facebook仍然有三点重要的不同之处:它是默认对所有人公开的,它让不对称关系(follow)代替了对称的朋友关系,它只能控制在160个字以内。

  目前,还没有其他平台能够与之在社交媒体或是实时网络方面相抗衡。社交分享的数据显示社交网络已经和搜索一样,成为了浏览量的最要来源。在这个领域当然还有发展的空间,但是现有的状态似乎已经很不错了。

  社交网络

  这个子系统在社交图表拥有者的控制之下。它的老大Facebook,已经将对手们都远远地甩到了后头。而且这个势头在目前无法压制。它的二级参与者都是基于一些诸如商务(LinkedIn)和离线关系(Meetup)这类的框架所建立的。

  很多参与者是在Facebook的平台之上进行革新。其中之一便是Zynga。Zynga的成功已经可以重新定义一个全新的子系统了,也就是社交游戏子系统。社交游戏的巨大成功给Facebook带来了另一个提示:这个平台除了能给游戏作为基础设施,还能不能有些其他的用途?

  没有人能够阻止Facebook在这个领域成为霸主。然而,社交目的除了单纯的社交网站之外,还和组织、商业有着密切的关系。Facebook确实有着最广泛的社交图谱,但是它并没有能够实现所有的社交目的。社交所囊括的内容绝不仅限于分享照片和更新状态。

  支付

  这个子系统的主导者是PayPal。当然其他很多公司都在寻找进入这个领域的渠道,包括虚拟货币(比如Facebook的Facebook Credits)或是像手机支付这样的新渠道(比如Twitter的联合创始人Jack Dorsey给我们带来的Square)。在我看来,很显然,并不是所有这些不同的支付系统都将能笑到最后。

  现在在支付领域中的革新显然都是由越来越普及的社交和手机应用所触发的。最终,支付还是会形成一个以赢家获得大部分利益的局面,而PayPal就是最有可能可以笑到最后的那一个。如果它的用户群继续稳步增加的话,那么不久后的将来,它的重要性肯定会超越它的母公司eBay。

  本地零售和服务(LBS)

  互联网的LBS子系统主要是以像Foursquare这样的手机服务和类似地址号码薄的Qype这样的服务为先锋队伍。然而,Groupon才是首先激发这个市场潜能的那一个。它使得在这个市场中以最快的速度获取最大的价值成为可能。

  本地化指导是大势所趋,而将其迎合本地的商业仍然是一个大有可为的方面。Groupon是否能够成为一个真正的大赢家?这是最后一个吗?时间会告诉我们答案。但是有一件事情可以确定:在这个领域中,正在有一些改变悄然发生。

  云计算

  云计算是以技术基础设备作为一项服务(包括存储、计算、托管各个方面)。它现在被Amazon的Amazon网络服务所掌控,而排第二位的就是Google的Google应用引擎。云计算是一个典型的规模商业。它是一个对于进入时间非常敏感(越早越好)并且有很高门槛的东西。

  然而,在这样一个平台上还有很大的发展空间。以Heroku为例,在一项绝妙的服务革新中,它在AWS的基础上建立了一个非常有价值的应用平台服务。同时一些软件服务公司也保留了它们的基础设备。在商业界,SalesForce是一个最重要的公司。

  云计算仍然处在婴幼儿时期,而且会随着时间的推移获得更加重要的地位。以基础设备、平台和软件为服务的公司可以为今后的新兴公司添砖加瓦。就像没人希望做重复劳动或者担心电力供应的问题,大多数人也不想自己去建立这样一个数据中心。计算的基础设施将会变成一种商品,从这个角度来说,这个领域的发展空间已经被阻断。

  众包

  众包指的是一个提供人力外包的子系统(个体劳动力,合作,协作)。和外包的一对一不同,众包指的是一对多。众包在基础设施层面还没有一个主导力量。先行者Amazon的Mechanical Turk并没有得到太大的突破,而新的像ClowdCrowd和CrowdFlower这样的公司仍然在试图寻找足够的资源。

  尽管如此,在我看来,这个子系统需要一个良好的商业基础设施来支持。一旦它形成了,那么它将可以获取这个市场的一个很大部分。这些应用已经很广泛了,而且到目前为止,大多数像99designs或是LiveOps这样的众包服务是使用他们自己的人力资源。

  就像我常常会思考很多有关未来的工作和数字化工作会如何改变这个社会的问题一样,我认为众包将会是所有互联网子系统中最具有发展潜力的一个。

  金融

  令人惊讶的是,互联网的金融子系统至今并没有被深入发掘。我能想到一个只仅限于美国的公司在从事这种类似个人金融的服务:Mint.com。这家公司已经被Intuit收购。那么全球化的Mint还没有出现?

  除此之外,Mint只提供金钱的管理服务。那么个体借贷和集资,甚至是个人基金呢?为什么不参照一下银行的做法,在这里创造出一种新的商业模式呢?

  所以,金融是下一个需要被打乱的行业。因为金钱恰好只是一些数字的东西,它能够很容易的在这个信息时代被完全改造。

  教育

  教育是一个初级子系统,仍需大范围的革新。当然,到现在还没有一个非常清晰的蓝图指引我们教育应该向何处发展。但是有些东西是确定的:现在谈教育已经没有什么特别的意义了,因为文凭很大程度上来说已经过时了,简历正在被社交网站的个人资料所替代,而网页本身就已经成为了二十一世纪的教科书。

  谁会成为教育界的先驱?这个子系统已经能够容得下大平台的发展了还是仍将散乱不堪?我的想法是,将来,这个世界上的每个人都有机会接受最好的教育;都可以向最好的老师和最棒的思想者学习;都可以接触到最容易理解的课本;并且得到最完整和最重要的第一手资料。

  怎样才能把他们整合起来?我不清楚。但是机会就在那里,而且这些零碎的东西正在一步一步地被拼凑起来。

  能源

  能源是在可见的将来最可能会被数字化技术影响的东西。电子和光子是数字传输的载体,而同时电子又能被数字所控制。对于能源互联网子系统来说,最基本的方向应该是智能电网(Smart Grid)这样的东西——通过提高能源效率来降低电价。而已经有先驱者进入了这一行业。

  数字化的各类能源将会在电力的应用之后陆续出现。当汽车的能源将要消耗完时,它们将可以在晚上进行能量补充。最优化的方式是能源消耗由本地小电网来提供。

  但是智能电网仍然很不完善。它们需要复杂的安全模式来阻止像Stuxnet这样的病毒的大范围攻击。当能源基础设施实行数字化管理之后,它也需要防止病毒入侵。

  医疗

  医疗将会成为一个很难进入的子系统,所以到目前为止,仍然没有什么突破。首先,它很难被数字化,也就是说,数字化的医疗保健将要能够通过医生作为媒介转化为能量。加之医疗可能是最私人的东西,所以更加增添了改变现状的难度。

  显然,能做的事情还有很多。比如在不危及病人的隐私的情况下,医疗记录可以被电子化。医患间的费用可以通过电子支付手段来解决。通过检测和算法式的监控可能可以以预防代替治疗。游戏机制也可以让人们更为主动地对待医疗保健。

  不管将来在医疗方面会有怎样的变化,它的发展肯定会非常缓慢,因为关键的技术信息需要依靠的三大媒介是:医生、医院和健康保险。

  政府

  政府将来也会数字化,而民主参与也能以此形式表现。就目前来说,我们可以想象这将是一个非常漫长的过程。政治象征着权力,而当权者并不希望权力从他们手中溜走。

  不管怎么说,我们可以展望一下未来,那时候我们可以通过数字化参与投票而不用担心作假。如果有其他的组织机构来推进政府施行这项措施,这并不是一件不可能发生的事情。我们可以想到WikiLeaks和Liquid Democracy这类东西。

  互联网的政府子系统是发展最不完善的,同时也是在短期内最难看到发展前景的领域。然而,数字化政治的潜在利益是巨大的。在短期内,这个领域的革新最有可能被数据公开运动所推动。

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