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架构漫谈(二):认识概念是理解架构的基础

作者: 王概凯  来源: InfoQ  发布时间: 2016-04-17 10:25  阅读: 27995 次  推荐: 25   原文链接   [收藏]  

  上篇:架构漫谈(一):什么是架构?

  在前一篇文章中,我们讨论了什么是架构。事实上,这些基础概念对于做架构是非常重要的,大部分人对于每天都习以为常的概念,都自以为明白了,但实际上都是下意识的,并不是主动的认识。比如说“什么是桌子?”,做培训的时候,我经常拿这个例子来问大家,回答千奇百怪。这实际上就导致了做架构的时候,不同角色的沟通会出很多问题,那么结果也就可想而知了。

  如前一篇所说,架构实际上解决的是人的问题,而概念是人认识这个世界的基础,自然概念的认识就非常的重要。这篇文章尝试讨论一下,如何去认识概念。当然这篇不是语言学的文章,我这里所讨论的,和语言学可能不太一样,如果大家对语言学感兴趣,也可以去参考一下。

  首先我要先声明一下,这一系列的文章,都是以人的认识为主体去讨论的,解决的都是人的问题,任何没有具体申明的部分,都隐含这一背景,以免大家误解。

  概念也属于人认识这个世界并用来沟通的手段,包括“概念”这个概念,也是一样的。在古代,不叫“概念”,称之为“名相”。

  何为相?

  一般我们认为:看到一个东西,比方说杯子,“杯子”就是一个名字,指代的看到的东西就是相,就是事物的相状。我们一听到“杯子”这个词,脑海里就会浮现出一个杯子的形象。而“杯子”这个词,是用来指代的是这个相状的,叫做名。合起来就叫做“名相”。

  可是当我们把杯子打碎了的时候,我们还会称这个碎了的东西叫杯子吗? 肯定不会,一般会叫“碎瓦片”,如果我们把碎瓦片磨碎了呢,名字又变了,叫做“沙子”。这就奇怪了,同样一个东西,怎么会变出这么多的名字出来?

  那究竟什么才是相?

  实际上“相“表达的不是一个具体的东西,如上面所提的一个瓷器杯子,并不是指这个瓷器,而是这个瓷器所起的一个作用:一手可握,敞口(一般不超过底的大小,太大口就叫碗了),并且内部有一个空间可乘东西的这么一个作用。并不是指这个瓷器本身。这也是为什么我们从电视上看到一个人拿杯子的时候,我们知道这个是杯子。但是实际上我们看到的都是光影而已。所以说相实际上代表的是这个作用,并不是具体的某个东西,而名是用来标识这个作用的,用来交流的。

  为何需要这个作用?

  这个作用其实是为了解决“人需要一个可单手持握,但是希望避免直接接触所盛物体”这个问题。

  所以说,每个概念实际上所解决的,还是人遇到的某个特定的问题,我们把解决问题的解决方案,给定了一个名字,这个名字就是对应的某个特定的概念。对于概念这个词本身,为了统一指代这些名字,我们称起这类作用的名字称为“概念”。我们上次讨论的“架构”也是是同样的一个特定概念,这里不再详述。同样,什么是“建筑”? “建筑”实际上解决的就是“人需要独占的空间,并还能够比较流畅的和外部世界沟通”的问题。

  再拿前面的“桌子”来举例,什么叫“桌子”? 很多人回答,四条腿,或者说有腿,有一个平面,等等,柜子不也是这样吗?为什么我们看到柜子,不会认为是桌子呢?即使我们放在柜子上吃饭,我们看到仍然会问,为什么在柜子上吃饭? 不会叫桌子。如果明白了上面的道理,就很简单了,桌子实际上是为了解决人坐在椅子上,手还能够支撑在一个平面上继续开展活动的问题,一般会和椅子配对出现。坐在椅子上工作,对着柜子有一个很严重的问题——不知道大家试过没有——就是腿无法展开的问题。当这么坐着超过半小时就知道是什么痛苦了。所以桌子的平面下方一定会有一个足够容纳膝部和小腿的空间,来解决这个问题。解决了这些问题的装置,才能称之为桌子。

  类似也可以定义出来椅子,由此可见,桌子和椅子的高度也是有限定的,都是是解决人的问题,要符合人的身高:椅子的高度和深度,必须符合小腿和大腿的长度;椅背的高度要配合脊柱的高度;桌子的高度要配合小腿和脊柱的高度之和;成人和小孩的自然也就有区别了。这又变成生理学了,事实上要做好桌子和椅子,必须要理解人的生理结构,才能正确的理解桌子和椅子的概念。

  同理,为何我们可以在不同的语言间进行翻译,是因为虽然语言不同,但是人类所面临的的问题是一样的,所使用的名不同而已。对于不同的动物之间的翻译也是同理。

  关于抽象

  在讨论桌子这个概念的过程中,很多人会提出抽象这个概念,认为定义桌子实际上就是抽象的一个过程。这里,我觉得有必要要澄清一下抽象这个概念,我认为这个里面有误解。我注意到,在做架构师的群体中,不谈抽象好像就不是一个合格的架构师。

  抽象这个词代表的含义,实际上是把不同的概念的相似的部分合并在一起,形成一个新的概念。这个里面问题很多:首先“相似的部分”在不同的人看来,并不一定那么相似;其次,抽象之后形成的是一个新的概念,和原来那个概念并不一样,所解决的问题也不一样。所以我们不能用抽象来定义一个事物,抽象实际上是一个分类的过程,完全是另一码事。再举一个例子,杯子和容器,很多人认为容器是杯子的抽象,但是实际上杯子是杯子,容器是容器,它们所解决的问题是不一样的。当我们需要解决装东西的问题的时候,会说容器;当我们需要解决单手持握要装东西的时候,会说要一个杯子。

  回过头来,根据架构的定义,要做好架构所首先必须具备的能力,就是能够正确的认识概念,能够发现概念背后所代表的问题,进而才能够认识目标领域所需要解决的问题,这样才能够为做好架构打好基础。事实上,这一能力,在任何一个领域都是适用的,比如我们如果想要学习一项新的技术,如Hibernate、Spring、PhotoShop、WWW、Internet等等,如果知道这些概念所要解决的问题,学习这些新的技术或者概念就会如虎添翼,快速的入手;学习一个新的领域,也会非常的快速有效;使用这些概念来解释问题,甚至发明新的概念都是很容易的事。为什么强调这个呢,因为做架构的时候,很多时候都是在一个新的领域解决问题,必须要快速进入并掌握这个领域,然后才能够正确的解决问题。

  以上通过几个例子,讨论了一下认识概念的误区,如何有效的去认识概念,明白概念背后的含义,以及如何利用对概念的理解,快速的进行学习。掌握了这些原则,会有利于帮助我们在架构阶段,快速的识别和定位问题。

  下一篇我们会来讨论一下,如何快速的定位和识别问题,这是架构的起始。

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标签:架构

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